Banner Kategorie Sterbegeld

Die Frage, ob Tiere trauern, ist viel diskutiert. Lange haben Forscher davor gewarnt, tierisches und menschliches Verhalten zu vergleichen. Aber zahlreiche Beobachtungen in der freien Natur lassen darauf schließen, dass viele Tiere ein bewegtes Innenleben haben und auf ihre Weise durchaus Trauerarbeit vollziehen.

Vor einiger Zeit machte im Internet ein Bild eines Naturfotografen die Runde, auf dem ein Känguru zu sehen war, das einen toten Artgenossen in seinen Armen hielt. Für den Fotografen und die meisten Betrachter war die Situation eindeutig: Das Känguru trauerte um einen engen Verwandten und wollte sich nicht von dessen sterblichen Überresten trennen. Es verging nicht viel Zeit, bevor sich Wissenschaftler meldeten, die etwas ganz anderes und viel weniger Rührseliges in dem Bild sahen: Die Körpersprache des Kängurus weise vielmehr auf aggressive Paarungswilligkeit, als auf Trauer hin. Es sei gut möglich, dass das eine Tier das andere beim Begattungsversuch umgebracht hatte, dessen Tod gar nicht registriert hat und einfach weitermachen wollte.

Dieses Beispiel zeigt, wie sehr wir Menschen uns immer noch uneinig darüber sind, wie die Gefühlswelt der Tiere aussieht. Einerseits beobachten schon Kinder Emotionen bei Tieren, mit denen sie spielen: Der Hund freut sich, das Reh ist schüchtern, der Hamster will kuscheln. Haustierbesitzer haben eine tiefe Bindung zu ihren Lieblingen und würden niemals bei der Frage zögern, ob ihr Tier in der Lage sei, Gefühle wie Vorfreude oder Trauer zu empfinden.

Andererseits werten viele Naturwissenschaftler so etwas als „naiven Anthropomorphismus“ ab. Sie weisen darauf hin, dass wir nicht in die Falle tappen sollten, unsere ersten Eindrücke von Tieren mit unseren persönlichen Gefühlen zu vergleichen und sie so zu vermenschlichen. Das ist auch oft sinnvoll. Delfine beispielsweise sind ja nicht ständig glücklich, nur weil sie für uns immer aussehen, als ob sie lächeln.

Ist es also falsch, unsere Gefühlsregungen und Verhaltensweisen mit denen der Tiere zu vergleichen? Nein, sagen neuerdings viele Forscher, die sich intensiv mit Tieren in der Wildnis beschäftigt haben. Vielmehr müssen wir akzeptieren lernen, dass wir nicht die einzige Spezies sind, die ein geistiges Innenleben hat und zu komplexen Gefühlen wie Trauer und Verlust in der Lage ist. Schließlich stammen wir selbst von tierischen Vorfahren ab und tragen deren grundlegendste Instinkte immer noch in uns.

Welche Tiere trauern und welche nicht?

Stirbt eine Ameise, wird ihr Körper vom Rest des Volkes ignoriert. Erst wenn sie die Verwesung riechen, entsorgen andere Ameisen den Leichnam ohne großes Aufsehen. Bisher hat niemand etwas beim Verhalten dieser Insekten festgestellt, was auf tieferes Leid schließen lassen könnte. Zwar können wir nicht in einen Ameisenkopf hineinschauen, aber wir können relativ sicher sagen, dass diese Tiere keine Trauer zeigen, wie wir sie kennen. Ganz anders sieht es da bei vielen Wirbeltieren aus.

Auch Affen kennen Depressionen

Beobachter unserer engsten Verwandten, den Primaten, berichten regelmäßig von trauernden Tieren in den Gruppen. Die Affenforscherin Jane Goodall erzählt unter anderem von einem Fall in einer tansanischen Gemeinschaft von Schimpansen. Als die Mutter des jungen Affen Flint starb, verlor dieser buchstäblich seinen Lebenswillen. Er hörte auf zu essen und starb kurz darauf an der gleichen Stelle wie seine Mutter.

Trauernde Vierbeiner

Bei vielen anderen Säugetieren haben Forscher Verhaltensweisen festgestellt, die auf Trauer nach dem Tod von Artgenossen schließen lassen. Wölfe heulen herzzerreißend, wenn sie ein Mitglied ihres Rudels verloren haben. Ihre domestizierten Cousins, die Hunde, trauern nicht selten um ihre Besitzer. Hier hängt es von Rasse, Persönlichkeit und Beziehung ab, ob und wie sich das Verhalten des Hundes verändert. Manche Tiere scheinen es zu spüren, wenn ihr Herrchen oder Frauchen einen Verlust erleidet und trösten diese dann mit ihrer Zuneigung. Die emotionale Verbindung kann so stark werden, dass der Besitzer sogar seine letzte Ruhe mit dem geliebten Haustier teilen möchte.

Bestattungen unter Vögeln

Vögel können regelrechte Bestattungsrituale haben. Einmal beobachtete der Evolutionsbiologe Mark Bekoff, wie einige Elstern um ein verstorbenes Gruppenmitglied trauerten. Die Vögel standen zunächst um den Toten herum und tasteten ihn mit ihren Schnäbeln ab. Dann flog eine Elster nach der anderen los, kam mit einem Grashalm zurück und legte diesen neben den Leichnam. Nach einer Weile war die Totenwache beendet und die Vögel flogen weg.

Sensible Elefanten

Zu den Tieren mit den ausgeprägtesten Trauerritualen gehören die Elefanten. Sie kehren an die Stelle des Todesfalls zurück, inspizieren Leichname, nehmen Knochen und Stoßzähne auf und behandeln die sterblichen Überreste anderer Dickhäuter mit viel Respekt. Wenn Forscher Knochen von anderen Tieren oder Fälschungen dazulegen, werden diese von den Elefanten ignoriert. Was die sagenumwobenen Elefantenfriedhöfe angeht, gibt es unterschiedliche Auffassungen. Viele glauben, die Tiere spüren, dass ihre Zeit gekommen ist und ziehen sich zurück zu einem Ort, an dem sie sterben können. Andere glauben, die gealterten Elefanten finden einfach nur weichere Nahrung an diesen Orten.

Trauer ist Teil der Natur

Trauer ist ein ganz natürlicher Vorgang, der überall im Tierreich zu finden ist. Je größer die emotionale Bindung zu einem anderen Lebewesen, desto größer ist die Umstellung, wenn dieser wichtige Bezugspunkt auf einmal fehlt. Von biologischer Seite betrachtet, hat Trauer evolutionäre Ursachen, die im limbischen System liegen, dem Zentrum für Emotionen. Es ist in allen Säuge- und Wirbeltieren vorhanden. Auch der Hormonhaushalt gerät bei schweren Verlusten aus dem Gleichgewicht, was bei Mensch und Tier zu Verhaltensänderungen führt.

Es lässt sich kaum leugnen, dass viele Tiere starke Emotionen in Bezug auf den Tod haben und ein Trauerverhalten an den Tag legen, dass mit dem unseren vergleichbar ist. Es ist fraglich, ob wir jemals erklären können, was genau in Tieren vorgeht, die einen nahen Artgenossen verloren haben. Aber die artübergreifenden Beobachtungen des Kreislaufes von Leben und Tod zeigen, dass wir Menschen mehr mit der Tierwelt gemeinsam haben, als wir oft denken.

Erzählende Grabsteine auf Amrum

Die Grabsteine von Amrum beinhalten nicht nur das Geburts- und das Sterbedatum, sondern sie erzählen eine Geschichte des Verstorbenen. Die „sprechenden Steine“ sind ein Monument...
Weiterlesen

8 Tipps, wie junge Menschen für das Alter vorsorgen können

Junge Menschen können aber einiges tun, um fürs Alter vorzusorgen. Welche Möglichkeiten sich anbieten, das erfährst du in den nachfolgenden Tipps für die Altersvorsorge für...
Weiterlesen

Trauerrituale rund um die Welt – so trauert man in anderen Ländern

Rund um die Welt existieren verschiedene Trauerrituale und Arten mit dem Tod umzugehen. Hier erfährst du wie man in den verschiedenen Ländern trauert....
Weiterlesen

Erbe ausschlagen – was gilt es zu beachten und wann macht es Sinn?

Was passiert, wenn man das Erbe nicht antreten möchte? Und in welchen Fällen sollte man das Erbe besser ausschlagen? In diesem Beitrag geben wir Antworten....
Weiterlesen
LV 1871
Versicherungen

Sterbegeldversicherung Rechner

Vor Versicherungsabschluss kann man einen Sterbegeld-Rechner nutzen oder sich von einem Experten beraten lassen....
Mehr erfahren
weitere Artikel laden...
Ihre Anmeldung konnte nicht gespeichert werden. Bitte versuchen Sie es erneut.
Ihre Anmeldung war erfolgreich.

Newsletter alle 14 Tage

Werden Sie Teil der Community

 Ja, ich möchte den Vorsorgeweitblick-Newsletter mit den aktuellsten Beiträgen und ausgewählten Produktinformationen der LV 1871 kostenfrei und jederzeit widerruflich abonnieren. Ich bin damit einverstanden, dass meine Daten zum Zwecke der Newsletterversendung und zur Analyse meines Nutzerverhaltens verarbeitet werden. Die Hinweise zum Datenschutz habe ich zur Kenntnis genommen. (*Pflichtfelder) 

Wir verwenden Sendinblue als unsere Marketing-Plattform. Wenn Sie das Formular ausfüllen und absenden, bestätigen Sie, dass die von Ihnen angegebenen Informationen an Sendinblue zur Bearbeitung gemäß den Nutzungsbedingungen übertragen werden.

Wie viele Rentner arbeiten noch und warum?

So viele Rentner arbeiten: die Erwerbsquote hat sich unter den über 65-Jährigen, innerhalb eines Jahrzehnts verdoppelt. Warum das so ist, erklären wir in unserem Beitrag....
Weiterlesen

Diese Sportarten sind am besten für einen mentalen Ausgleich!

Sport als mentaler Ausgleich: treiben ist nicht nur gut für den Körper, sondern auch für den Geist und die Seele. In diesem Beitrag haben wir...
Weiterlesen

Gas, Kamin, Fernwärme und Co. – Welche Heizungen gibt es?

Es kann sinnvoll sein, die alte Gasheizung gegen eine andere Art von Heizung auszutauschen, denn wie sich die Gaspreise in der nächsten Zeit entwickeln werden,...
Weiterlesen

Notfall-Vorratsliste – das solltest du im Notfall zu Hause haben

Schon seit vielen Jahren rät der BBK, einen Notfallvorrat anzulegen. Wir zeigen dir, wie du für den Notfall vorsorgen kannst....
Weiterlesen

Wie „kneippt“ man richtig? – Methode nach Sebastian Kneipp

Mit der Kneipp-Methode so richtig gesund werden? Es gibt beim Kneippen ein paar Details, die du beachten solltest. Was es genau mit der Kneipp-Methode auf...
Weiterlesen
weitere Artikel laden...